Gratis huwelijken op de schop

Gemeente Horst aan de Maas gaat de gratis huwelijken op de schop nemen. Wie voortaan kosteloos in het huwelijk wil treden, moet kunnen aantonen dat hij de kosten niet kan dragen.

In Horst aan de Maas kunnen paren op maandag en woensdag om 09.00 uur gratis trouwen of gratis een geregistreerde partnerschap aangaan. Dit zogenoemde sober huwelijk houdt een ceremonie van ongeveer een half uur in. De gratis huwelijk werden oorspronkelijk gecreëerd voor mensen die niet in staat zijn om de kosten voor een uitgebreide ceremonie te betalen. Gemeente Horst aan de Maas constateert echter dat de laatste jaren maken steeds meer mensen hiervan gebruik maken zonder dat aannemelijk is dat deze mensen minder draagkrachtig zijn. Als gevolg hiervan lopen de kosten en de wachttijden op. De gemeente heeft daarom besloten de procedure van een gratis huwelijk aan te passen. Er is geen ceremonie meer in de trouwzaal, maar slechts een formele afwikkeling in de spreekkamer van Burgerzaken. Voor de minder daadkrachtigen komt een gratis ceremonie onder bepaalde voorwaarden. Zij moeten aan kunnen tonen, door middel van een bewijs van kwijtschelding gemeentelijke belastingen, dat zij de kosten niet kunnen dragen. Daarnaast moet een van de aanstaande echtgenoten in Horst aan de Maas wonen. Dit huwelijk wordt dan voltrokken in de eigen trouwzaal van het gemeentehuis. De gemeente verwacht dat er jaarlijks een á twee aanvragen worden gedaan door echtparen die een volledige huwelijksvoltrekking niet kunnen betalen